L’étudiant qui valait plus qu’un million de dollars

L’étudiant qui valait plus qu’un million de dollars

MatchX

Un milliardaire américain frappe à votre porte en vous offrant des millions de dollars et des actions de sa société mondiale si vous venez travailler pour lui. Qu'est-ce que vous faites ? C'est la proposition qui a été faite à Xin Hu et son équipe.

Il a refusé l'offre, pensant : « Nos connaissances doivent valoir plus que ça ».

Cet ancien diplômé de l'EIT Digital Master School a cofondé sa propre société européenne, MatchX, qui est maintenant évaluée entre 10 et 20 millions de dollars.

Après avoir terminé son baccalauréat en télécommunications et en génie en Chine, Hu était déjà plongé dans l'Internet des objets (IoT). Il a conçu et développé des produits de l'IoT et a cosigné des articles et des brevets pour des projets gouvernementaux. Mais pour lui, ce n'était pas suffisant. Il était motivé d’en apprendre davantage sur l'industrie de l'IoT. Il s'est vu offrir une demi-bourse à l'EIT Digital Master School et une bourse complète à Erasmus Mundus. Malgré une offre de bourse complète, il a choisi de s'inscrire au programme de technologie et d'architecture Internet à la Master School d’EIT Digital.

Esprit d'entreprise

L'esprit entrepreneurial de l'EIT Digital Master School a fait pencher la balance en faveur de Hu. « Vous apprenez à créer une entreprise et à diriger une équipe. » Hu a effectué sa première année à l'Université Pierre et Marie Curie (UPMC) et sa deuxième année à la Technische Universität de Berlin. Cela l'a amené là où il se trouve aujourd'hui, en tant que CEO et co-fondateur de MatchX. « Les cours étaient vraiment pratiques et je suis vraiment reconnaissant de ce que j’ai appris avec les cours d'entrepreneuriat et les cours techniques. L'EIT Digital Master School m'a appris à développer des produits innovants en équipe et m'a donné l'occasion de les présenter à des VC du monde réel à Paris. En France, par exemple, j'ai présenté un projet à Google. »

Prix de l'innovation

Au cours de la dernière année de maîtrise et de sa thèse universitaire, il a rédigé une thèse d'entrepreneur pendant son stage de trois mois au sein de l’entreprise IoT Relayr. Hu semblait s'intégrer parfaitement dans l'équipe et s'est vu offrir un emploi permanent immédiatement après la fin de sa thèse en 2015. Peu de temps après être devenu un employé, Hu a été nommé à un rôle de leadership dans l'entreprise, à la tête d'une équipe qui a crée un objet de fabrication de cocktails automatique basé sur le Wi-Fi. C'est à ce point innovant qu'il a remporté le prix de l'innovation CES 2016.

LPWAN

La réussite de Hu dans la direction d'un projet primé a été remarquée par d'autres. Une autre startup berlinoise lui a offert un poste de responsable de l'ingénierie matérielle pour le développement des produits LPWAN. Il l'a pris tout de suite.v « J'étais très intéressé. LPWAN est génial : il peut atteindre plus de 20 kilomètres en espace ouvert - beaucoup plus loin que le Wi-Fi et le Bluetooth, tout en conservant la durée de vie de la batterie jusqu'à dix ans ». Selon M. Hu, le LPWAN est la norme émergente pour la connexion d'appareils IoT. « Mon équipe et moi avons travaillé sur l'enrichissement de la performance de classe mondiale des aspects matériels et logiciels du LPWAN. A l'avenir, beaucoup de choses seront liées. »

Dollars

Puis une offre d'un milliardaire américain qui sonnait trop bien pour refuser, a changé son chemin. Le fondateur de la société américaine Ubiquiti, Robert Pera, s'intéressait à Hu et à son équipe et leur offrait plusieurs millions de dollars en espèces et en actions de la société cotée en bourse s'ils venaient travailler pour lui, en Amérique. Hu n'a pas pu dormir pendant des jours, et ses quatre membres de l'équipe non plus. « C'était vraiment beaucoup d'argent et une grande opportunité. Ubiquiti est une société qui opère dans le monde entier. » Entre temps, ils ont tous quitté leur emploi au sein de de la startup.

Des connaissances précieuses

Finalement, ils ont décidé de rejeter l'offre. Pourquoi ? « L'offre d'un million de dollars était un prix bas pour notre savoir. Il s'agirait d'un échange ponctuel sur un énorme marché. Si nous vendions nos connaissances, nous n'aurions plus rien par la suite dans un marché qui vaut beaucoup plus que cela. »

À ce moment-là, ils n'avaient rien : pas de travail et pas de millions. La seule chose qu'ils avaient, c'était la conscience de la valeur de leurs connaissances. « Nous avons pris un énorme risque. Si nous ne prenions pas l'argent, nous devions trouver notre propre capital. Nous ne pouvions pas retourner à notre ancienne compagnie. »

Start-up

Il n'y avait rien d'autre à faire que de travailler ensemble pour créer leur propre entreprise, sans euros ou dollars dans un monde compétitif de Berlin Start-Up. Leur connaissance du LPWAN leur a montré le chemin vers l'entreprise. Le plan était de développer du matériel et des logiciels pour LPWAN et de devenir un fournisseur mondial de solutions LPWAN ‘end2end’ pour des secteurs comme l'agriculture, les villes intelligentes et la logistique. Ils ont mis en œuvre Listen-Before-Talk (LBT), une technologie qui permet à un plus grand nombre de capteurs de se connecter et de parler aux passerelles. « Seules quelques entreprises peuvent le faire. »

Leur modèle d'affaires s'inspire du succès du modèle Ubiquiti, en mettant l'accent sur le développement de la communauté. « Après nos discussions avec Pera, tout est devenu clair ; ce que l'idée d'entreprise et le modèle devraient être et comment nous pourrions nous développer. Nous avons décidé de faire de MatchX un produit de qualité exceptionnelle. »

MatchX

L'équipe a donné le coup d'envoi de MatchX en février 2017. Ils ont commencé à fabriquer du matériel et des logiciels LPWAN et à fournir très rapidement des solutions complètes de cloud computing et de reporting IoT. Le même mois, un Business Angel, gestionnaire de haut niveau chez Deutsche Telecom, a investi quelques centaines de milliers d'euros dans MatchX. En octobre, deux ans après l'obtention du diplôme de l'EIT Digital Master School, les premiers revenus de vente sont arrivés. En novembre 2017, MatchX a remporté le Deep Tech Award 2017, un concours du gouvernement allemand, qui lui a permis de recevoir 10 000 euros cash.

Série Financement pré-A

En peu de temps, MatchX est passé à l'avant-garde du monde des réseaux de données numériques. Aujourd'hui, MatchX a des clients dans plus de quarante pays. Ils opèrent par exemple au Canada, aux États-Unis, en Australie, en Inde, au Japon, en Corée, en Afrique du Sud et dans toute l'Europe. Ses clients sont des startups, des scaleups, de grandes entreprises et des multinationales, dont Bosch, Deutsche Bhan et Canadian Tires, entre autres. En février 2018, Hu a obtenu un financement de série A de deux millions de dollars d'un investisseur allemand et de l'investisseur américain Pre-Angel. « L'évaluation actuelle de notre entreprise est d'environ 10 à 20 millions. »

Rêve

Xin HuCe succès n'est qu'un début, s'attend Hu. « Les réseaux décentralisés d'IoT sont l'avenir. Il y a trois cents pays dans le monde. Nous atteignons maintenant la quarantaine, donc il y a de la place pour grandir. L'activité de Facebook est de connecter les gens aux gens. Nous relions les choses aux choses. Le monde n'a que six milliards de personnes à connecter, mais il y a des milliards de choses sans fin. Nous serons grands, très grands. »

Pour y parvenir, MatchX continuera à développer une technologie de pointe dans les solutions LPWAN ‘end2end’. « Nous embaucherons plus de développeurs pour coder ces technologies. Cette année, nous prévoyons passer de onze à quarante employés. Je prévois que dans trois ans, nous aurons plus d'une centaine d'employés. »

Pour déployer des produits et services dans un plus grand nombre de pays, Hu croit au pouvoir du bouche-à-oreille. Mais cela ne suffira pas. MatchX veut rejoindre l'EIT Digital Accelerator. « Cela pourrait être très bénéfique pour nous. Nous avons besoin d'une plus grande couverture médiatique et d'un plus grand nombre de contacts d'affaires. Le réseau numérique de l'EIT a beaucoup d'entreprises en Europe qui pourraient avoir besoin de notre technologie. EIT Digital peut aider MatchX à devenir une licorne européenne. »

Blockchain data market

Une troisième stratégie consiste à utiliser l'IdO pour créer un marché des données en chaîne de blocs. MatchX sera le pionnier dans le commerce des données récoltées à partir des capteurs connectés au LPWAN. « Les technologies comme le Bluetooth, Wifi ou LPWAN ne sont que des moyens d'obtenir des données. Les données sont l'objectif. Grâce à notre technologie, vous pouvez recueillir un grand nombre de données de capteurs courants, comme l'emplacement, la température et l'humidité de l'air. Il s'agit de données générales et elles sont donc échangeables. Les données sont le nouveau pétrole et nous allons exploiter ces données transmises à partir de capteurs et construire un marché des données où les gens peuvent échanger et analyser des données via une blockchain. »

Selon Hu données de la transaction de données sera une économie énorme. Pourtant, le marché de la blockchain n'apportera pas de retour sur investissement parce qu'il s'agit d'un réseau décentralisé. Les revenus réels proviendront de la vente des solutions matérielles et logicielles correspondantes dont les gens ont besoin pour générer des données sur les appareils. Par conséquent, les gens auront besoin de MatchX.

Xin Hu avec ses membres de l'équipe de MatchX, une entreprise en croissance rapide
Xin Hu avec ses membres de l'équipe de MatchX, une entreprise en croissance rapide

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